Les toponymes de Midi-Pyrénées

Le patrimoine culturel et linguistique des noms de lieux, c’est retracer une large partie de l’histoire des hommes, nous dit l’éditeur (1). Tout à fait d’accord. D’autant plus qu’on trouvera dans ce répertoire français-occitan la forme occitane en graphie classique et la prononciation du nom de chacune des 3 019 communes de Midi-Pyrénées par un professeur d’occitan à l’Académie de Toulouse. Cette périlleuse responsabilité lui a été confiée par le Centre de ressources occitanes et méridionales. D’emblée l’auteur affirme, avec raison, que « dans notre région, les toponymes, qu’il s’agisse de villes ou villages, de forêts, montagnes, plaines, vallées ou rivières parlent essentiellement en occitan ». Et il ajoute : « qu’il existe une toponymie autochtone qu’il convient de préserver, valoriser, faire vivre, parfois restituer, tant il est vrai qu’elle fut souvent maltraitée ». Dans la situation que connaît l’occitan, cela devient indispensable. Autre constatation que je partage avec lui, la perte de beaucoup de microtoponymes : noms de champs, prés, vignes, chemins, etc. Il faut regretter la perte patrimoniale de toponymes originels ou la transformation des formes correctes de noms de lieux sur les cartes et les panneaux en « multiples cacographies qui souvent effacent l’histoire d’un lieu, en occultent et en mutilent la réalité ». En 1981, le Conseil de l’Europe préconisait, déjà, l’adoption des formes correctes de la toponymie « à partir des langages originels de chaque territoire ». Ainsi, puisant dans cet ouvrage, chaque habitant pourra retrouver une graphie gasconne initiale de sa commune avec la bonne prononciation et, d’une manière plus large, consulter ce répertoire afin de mesurer la richesse linguistique de notre région Midi Pyrénées. Un ouvrage riche et utile.
(1) « Répertoire toponymique des communes de la région Midi-Pyrénées » — Patrice Poujade — Editions Loubatières — mars 2009 — 14 €.
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